SBTRKT Live @ iTunes Festival London 2011

El músico y productor londinense SBTRKT, en tipografía, y Subtract en voz alta, experimenta tras la consola con diversos sonidos, beats extraídos de las raíces del electrónico ingles; garage, 2 step, drum & bass y dubstep que se ven alterados en esta versión evolucionad. El fin de la experimentación en un resultado enteramente pulido.

Ahora tras una mascara africana SBTRKT empieza a conquistar el hype con colaboraciones y remixes conocidos empieza a invadir clubs y ipods. Su performance en vivo se aleja de lo convencional en un productor/DJ -escondido tras una laptop y musicalizando a puro boton-, SBTRKT se mete de lleno al beat de cada track para darle vida fuera de un estudio; ya sea en sintetizadores, micrófono y/o batería (su trademark especial) para que cada tema sobresalga en el escenario.

Este concierto es parte de las presentaciones del ITunes Festival en Londres. Cuenta con la colaboración de Sampha, una de la voces de su album debut y con quien ha creado una empatía especial, incluso en tracks que en original llevan otras cuerdas vocales. En este archivo, a diferencia de la versión en itunes incluye dos tracks más y viene en orden al setlist de esa noche. Puedes ver todos los video de la presentación en este playlist de youtube.

Descarga: SBTRKT Live @ ITunes Festival

Tracklist

    1. Heatwave
    2. Hold On
    3. Living Like I Do
    4. Right Thing to Do
    5. Something Goes Right
    6. Trials of the Past
    7. Wildfire [ft. Little Dragon] (Drake Remix)

New Track: Calvin Harris – Feel So Close (Radio rip)

Hace una horas se estrenó por Radio1 (UK) el nuevo sencillo de Calvin Harris, Feel So Close. Éste es el tercer track que se adelanta de su nuevo material -después de Awooga y Bounce- y el que más suena a lo que nos tiene acostumbrados, un synth-pop con percusiones de gran ritmo y cambio de tiempo, el mejor de todos sin duda y aunque ahora cuenta con menos vocales, será un gran tema para las noches de tragos y pista. Un buen golpe que sólo nos hace esperar con más anciedad su nuevo material. Play.

Descarga: Calvin Harris – Feel So Close [Radio rip]

Belle and Sebastian: Write About Love

Amor en inestables climas. Llega la octava placa de Bel y Sebastián, un trabajo atascado de melancolía alegre, de esa que es feliz, feliz, hasta las lágrimas. Desde se su anterior entrega, hace ya cuatro años, Belle se separaba un poco del folk ,en ocasiones irónico o irreverente, pero siempre carameloso que lo caracterizaba, y empezaba a sonar completamente pop. Ahora esta distancia es aún más lejana.  El álbum se entrega por completo al pop, disgustando a los fans de antaño, que creen que éste es el trabajo más débil de la banda. Pero a veces los fans prefieren seguir contentos con aquellos tracks guardados en su discman del recuerdo.

Write About Love, es un álbum para dormir. No es que sea aburrido o plano, todo lo contrario, esa atmosfera de happy feeling te deja tibio en el estomago, te dan ganas de empezar a soñar. Conserva ese toque de Belle, que no te jala por completo en todos los tracks, excepto en aquellos predecibles sencillos tan bien armados; es un disco que va creciendo poco a poco en uno, y cuando menos lo esperas las repeticiones se van convirtiendo en gran sonrisa que bien pudiera acalambrar al más cachetón. En esta ocasión nos presentan un par de colaboraciones; Norah Jones (que se escucha extraña dentro del grupo) y Carey Mulligan (actriz nominada al Óscar por “An Education”). No recomendable para tiempos de encabronamiento, a veces la miel se escapa por el auricular. Es mejor quedarse con la calidés de esas voces y letras ligeras que parecieran rejuvenecer Belle & Sebastian.

Al oido (Download).

Underworld: Barking

Underword es casi un pilar del electrónico, uno de los pocos sobrevivientes de aquella época al final de los noventas y principio de los dosmiles, cuando estaba bastante bien escuchar a Paul Van Dyk, BT (aaaah cómo me gustaba BT), Okenfold y los Djs europeos de carpa rave. Pero Underworld posee un encanto distinto, su canciones se alejan del coro popsoso y comercial del que tanto se abusa en el techno. Tracks más elaborados que van construyendo sobre la pista, más progresivos y no tan fáciles de asimilar.

Con su última entrega, Barking, nos muestran de nuevo el dominio en este techno purista, fino y bien creado. Como es su costumbre, tracks de seis o más minutos que sólo encontraran a su fans posers en radio edits, donde todo es más sencillo. Born Slippy su track insignia y el que casi los convierte en one hit wonders, dura más de siete minutos (original mix). Una especie de New Order menos meloso, serio y electrónico. Underwolrd muestra otro lado del sonido UK, ese lugar más sombrío, enfocado en las tornamesas, sí, pero ocupándose más en la producción y ya no tanto en las fiestas de niños saltando.

Al oído (download).

The XX, Mercury Prize 2010

Esta banda londinense tiene un sonido hermoso, tranquilo pero poderoso. Una especie de ying y yang en todas sus composiciones, una línea de bajo que acaricia los tonos de ambos vocalistas que serenos buscan un lugar juntos en el track, sin competencias. Shoegaze electrónico con todo y percusiones anti-análogas.  El mejor debut del año.

Así leía un fragmento de la reseña de esta placa de The XX. Y esta semana se alzaron con el Mercury Prize, uno de los premios más reconocidos del UK, que se caracteriza por buscar nuevas propuestas y alejarse de lo comercial, aunque a veces en manera demasiado pretenciosa. Este año la banda de electro-darkies le arrebata el galardón a Laura Marling, Wild Beasts, Dizzee Rascal y el aclamado (y favorito) Total Life Forever de Foals, entre otros. Sin embargo, este premio trae consigo una supuesta maldición, pues pocas bandas sobreviven después de ganarlo. Pulp, Suede, Gomez, no volvieron a entrar al estudio y otras bandas han desaparecido sin alcanzar la fama que les trajo el disco ganador, aun grupos como Arctic Monkeys, Klaxons o Franz Ferdinand la han visto difícil (qué porquería es ahora Franz Ferdinand ¿verdad?).

En fin, aquí el disco conmemorando el bien merecido reconocimiento, con un plus, un pequeño EP en vivo y algunos remixes; incluyendo la gran versión de “You’ve Got The Love.” original de Florence + The Machine. Disfruten y veamos si The XX sobreviven a la maldición del Mercury Prize.

Al oído (download).

Klaxons: Surfing The Void

Casi siempre la crítica, y hasta el oído, es benevolente con un segundo álbum. Más aún en un caso como éste. Myths of the Near Future, su primer trabajo, tomó por sorpresa a varios, se plago de premios y elogios. Acuñó un nuevo género, nu wave, y llego a ganar el Mercury Prize; uno de los premios con mayor reconocimiento en UK, ganado en anteriormente por Pulp, Portishead, Arctic Monkeys y perdido en tres ocasiones por Radiohead, así de cabroncito el premio. Tres años pasaron ya de eso y el recibir nuevo material alegra los audífonos y pone la crítica en un segundo plano. Además está esa increíble portada.

Surfing The Void, si bien no impacta tan fuerte como el primer trabajo, sigue fiel al concepto y armado Klaxons. Rock con tintes punk, algo teen, algo de grito y sintetizadores que rompen en cada track con un sonido más cósmico que antes. Sí bien se extraña un poco el sentido pseudo anárquico que daba el alcohol y las designer drugs antes, se equilibra con un trabajo más completo logrando que cada tema se sienta parte de todo un proyecto, y no sean golpes al azar como en pelea ebria de bar (aunque a veces se extraña el sinsentido).

Al oído (download).

Everything Everything: Man Alive

Así es cómo debe sonar un álbum debut. Man Alive, creó gran expectativa gracias a los Ep’s que lo precedían, y a diferencia de otras bandas al momento de sacar su primer long play, no se desentienden de su trabajo anterior y nos reciben con uno de sus primeros hits desde el primer play, cual si fuera un golpe en la cara.  Así continua todo el disco, canciones conocidas y nuevas, que pasean por toda la gama de excentricidades que nos trae este grupo con base en Manchester. Algunas más tranquilas y algunas con fuertes riffs de punk.

Everything Everything, es eso, una gran mezcla de todo, una fusión en post-punk con barroco o pop ochenteno; con un par de sintetizadores que se intrometen sutilmente a los fuerte golpes de drums y a las profundas líneas del bajo, para no volver a este ente un producto electrónico, y crear este estilo genérico o desclasificado. No sólo el álbum va de tracks tranquilos a atascados; incluso una misma canción puede terminar en un lugar completamente distinto del que partió; con una voz que se da el lujo de sonar fuerte sin gritar. Ellos mencionan como influencias a The Smiths y The Beatles, hasta Michael Jackson y Destiny’s Child; aunque (a mi oír) se mantienen más cercanos a TV on The Radio vs The Rapture. Letras de un hombre que a pesar de los rompimientos o sensaciones cuasi-apocalípticas, se mantiene en pie, firme frente a un micrófono.

Al oído (download). Nuevo link